Culture & Patrimoine

Virée à Minerve, l’un des Plus Beaux Villages de France dans l’HÉRAULT

28 juillet 2022

Temps de lecture : 2 min

À seulement trente-deux kilomètres de Narbonne et de la mer Méditerranée, Minerve, perchée à l’extrémité d’un éperon rocheux, vous offre ses trésors, entre vignes, rocailles, gorges aux eaux cristallines, et ruelles chargées d’histoire médiévale. Dépaysement garanti !

Un écrin de nature envoûtant

La cité de Minerve est bâtie sur une presqu’île rocheuse entourée de gorges escarpées, au fond desquelles coulent deux rivières qui confluent à cet endroit précis : le Brian et la Cesse. Cette dernière a creusé, au fil des millénaires, d’extraordinaires « ponts naturels » dans la roche calcaire, dont l’un est long de 228 mètres !

Quelques dizaines de mètres plus haut, le village héraultais, baigné de soleil, offre un panorama exceptionnel sur les canyons, les causses et les vignes environnantes, de superbes points de vue à parcourir à pied. Pas étonnant que Minerve soit classée parmi Les Plus Beaux Villages de France !

deltA - Le magazine de l'art de vivre en méditerrannée

Les eaux cristallines de la rivière. Crédit photo : © PerPhi.

Les gorges autour de Minerve. Crédit photo : E. Brendle.

Minerve, cité cathare

Comment parler de Minerve sans évoquer son passé cathare ? Habitée depuis la Préhistoire, les premières mentions écrites de la cité remontent au neuvième siècle. Minerve est successivement contrôlée par les vicomtes de Béziers, puis par les comtes de Carcassonne. Ce n’est qu’au treizième siècle que Minerve va vivre le chapitre le plus marquant de son histoire : 140 cathares sont accueillis par le seigneur des lieux. La ville devient donc une cible toute désignée pour Simon de Montfort, qui fait de Minerve le premier bûcher sanglant de la Croisade des Albigeois, mandatée par le pape Innocent III. À l’issue de cinq semaines de siège en plein été, les Minervois, épuisés et assoiffés, perdent leur place forte. Seuls trois d’entre eux se rendront, tous les autres seront brûlés vifs sur le bûcher.

 

Plus tard, la ville est dévastée par les guerres de religion, et en 1636, le château est démantelé. Minerve vit alors isolée jusqu’au début du vingtième siècle, quand un viaduc monumental est érigé pour permettre aux charrettes d’accéder au village.

Les vestiges de ce passé chargé d’histoire sont toujours bien visibles au sein de Minerve : ruelles pavées, portes et remparts, reconstitutions de trébuchets… À découvrir sans attendre !

Un terroir et des vins de caractère

Cela ne vous aura certainement pas échappé, Minerve a donné son nom à la région du Minervois, qui s’étend entre le Cabardès, le Biterrois, le fleuve Aude et les contreforts de la Montagne Noire. La vigne a été implantée dans la région il y a plus de deux millénaires, par les Romains, au même moment où la ville de Narbonne fut élevée au rang de capitale de la Gaulle romaine par l’empereur Auguste.

Ce pays de collines calcaires, rocailleuses et arides, où les vignes poussent souvent en coteaux, donne des vins ronds, fruités et charpentés. Nombre d’entre eux jouissent d’une appellation d’origine contrôlée (AOC), qui garantit leur qualité. Alors rouges, blancs, ou rosés, par lesquels vous laisserez-vous tenter ?

Où manger ?

Delta vous a sélectionné trois des meilleurs restaurants de Minerve. Les réservations sont conseillées, surtout en été… Bon appétit !

Relais Chantovent €€€

Cuisine raffinée et produits locaux, menus de 29 € à 62 €.

Terrasse avec vue plongeante sur les gorges du Brian, chambres cosy.

Aux 2 Rivières €€

Cuisine méditerranéenne traditionnelle, menu à 29 €.

Terrasse avec vue exceptionnelle sur les gorges de la Cesse et du Brian.

La Table des Troubadours €€

Produits locaux, viandes et poissons grillés au cep de vigne.

Terrasse panoramique.

Le restaurant Aux 2 Rivières et sa terrasse vue sur les gorges. Crédit photo : Aux 2 Rivières.

Informations pratiques

Office de Tourisme de Minerve

Ouvert tous les jours de 10 h à 13 h et de 14 h à 18 h. (Horaires variables selon la saison)

9 rue des Martyrs, 34210 Minerve

04 68 91 81 43

 

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